• Reproducción de las pinturas rupestres de hace 6.000 años de Peña Escrita, en Fuencaliente (Ciudad Real, España) realizada por Francisco Benítez Melladohacia hacia 1920. Las pinturas incluyen una de las primeras representaciones de un parto
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La evolución del ciclo vital humano

Los humanos actuales tenemos un ciclo vital único entre los mamíferos, caracterizado por una mayor duración y complejidad. La primera etapa del desarrollo de Homo sapiens se extiende entre el nacimiento y aproximadamente entre los dos y los tres años de vida. Esta etapa tiene una serie de particularidades, que se explican en la Sala 2, y que a grandes rasgos podrían identificarse con la lactancia. El proceso de destete y la capacidad para el comienzo del lenguaje marcan la transición hacia la niñez. Esta etapa incluye el resto del crecimiento del cerebro, que alcanza prácticamente su tamaño definitivo hacia los siete años. El período de transición hasta la adolescencia puede equipararse al período juvenil de todos los mamíferos. Sin embargo, los humanos actuales aún hemos de vivir un largo período como adolescentes antes de alcanzar el final del crecimiento somático y la adultez.

Las especies de primates vivas más próximas a nosotros  (chimpancés, gorilas y orangutanes, los homínidos no humanos) tienen un ciclo vital similar al de otros mamíferos. Su lactancia es más prolongada y su largo período juvenil conduce sin solución de continuidad a la etapa adulta y a la reproducción. Como veremos más adelante, las especies de homininos del Plioceno (5,3-2,6 millones de años) y una gran parte del Pleistoceno Inferior (2,5-1,8 millones años) también tuvieron un ciclo vital similar al de los actuales homínidos no humanos. Es por ello que existe gran interés de los expertos en determinar cuándo y cómo se alcanzó un ciclo vital similar al de nuestra especie. [José María Bermúdez de Castro]

 

Bibliografía

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Enlaces de interés

Mario Modesto Mata: https://modestomata.com/