Encefalización y ciclo vital en los homininos

Algunos autores defienden que el tamaño del cerebro guarda una relación muy estrecha con variables del ciclo vital, como el destete, la edad de la madurez sexual, la edad de fertilidad, el tiempo de gestación, el número de descendientes por parto, la duración total del desarrollo somático o la propia duración de la vida.

Según esta hipótesis, el cerebro sería el «marcapasos» del desarrollo, moderando o acelerando los acontecimientos que se suceden a lo largo del ciclo vital. Es decir, el cerebro controlaría el «tempo» y la duración (tiempo) de las variables citadas anteriormente. Puesto que los humanos modernos tenemos un cerebro grande, mayor del que nos corresponde como miembros del orden primates, tendríamos un tempo lento para todas las variables del ciclo vital. Nuestro ciclo se habría ralentizado en comparación con el de nuestros ancestros más remotos y el resto de homínidos, cuyo cerebro es al menos tres veces menor —en el caso del chimpancé— que el nuestro.

En 2008, Shannen L. Robson y Bernard Wood distinguieron entre las variables propias del ciclo vital y las variables relacionadas con el ciclo vital, como el desarrollo dental, el tamaño de cerebro al nacimiento y en el adulto, o el tamaño corporal. En esta Galería vamos a debatir y contrastar la hipótesis de una posible relación jerárquica de dependencia de las variables del ciclo vital con el cerebro. Es necesario destacar que la extrema encefalización de nuestra especie no puede explicarse evolutivamente argumentando una mera prolongación del ciclo vital de nuestros ancestros, sino mediante cambios ontogenéticos más complejos en la dinámica del desarrollo, incluida la inserción de nuevas etapas.  [José María Bermúdez de Castro]

 

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