Reclaiming traditional midwifery (Colombia)

Reclaiming traditional midwifery (Colombia)
1783. The lady with her black slave. Oil, Vicente Albán. © Museo de América. 

Reclaiming traditional midwifery (Colombia)

Some traditional healthcare systems have been ignored or made invisible historically, surviving in precarious conditions, always on the verge of disappearing. Over the past decades, the afro-descendant collectives in Mexico, Colombia and other Latin American countries have demanded recognition as subjects for attention and rights, and the preparation of public policies in their benefit, which they have achieved in some countries like Ecuador.

Se estima que unos 12.5 millones de africanos fueron enviados como esclavos a América, la mayoría al caribe y a América del sur, al menos dos millones de los cuales murieron durante la travesía. Las estimas reales sobre afrodescendientes en estos países son complejas y hay que tomarlas con cautela, para Colombia algunos autores plantean que el 22% de su población es afrodescendiente y que mantiene vivos aspectos identitarios de sus antepasados, destacando sobre todo los relacionados con la partería.

In 2016, the knowledge of Afro midwifery was included in Colombia’s Intangible Heritage at the proposal of the Association of United Midwives of the Pacific.

Photo, Joaquín Otero