Saberes tradicionales incorporados a la medicina occidental

717 h. Lady Mary Wortley Montagu y su hijo Edward. Retrato de Baptiste Vanmour, (Reino Unido) © National Portrait Gallery

Saberes tradicionales incorporados a la medicina occidental

El conocimiento empírico de cómo prevenir la viruela mediante inoculación era practicado desde antiguo en China y otros lugares como Turquía. La viruela fue la primera (y todavía única) enfermedad infecciosa erradicada del mundo. El último caso se registró en Somalia en 1977.

Lady Mary Wortley Montagu, esposa del embajador británico en Constantinopla, introdujo en Europa ese sistema tradicional de vacunación contra la viruela, utilizado en Turquía. Ella contrajo la enfermedad y perdió a un hermano por su causa. Mujeres turcas le enseñaron como prevenirla (inoculando pus de vacas infectadas) y vacunaron a sus hijos. Posteriormente, a travésde ella se introdujo el método en Inglaterra, donde se comprobó su eficacia sobre unos reclusos condenados a muerte, extendiéndose su uso tras la vacunación de la familia real.

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